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EUA: Após reabertura de voos internacionais, cidades estão ansiosas por visitantes

A British Airways e a Virgin Atlantic sincronizaram decolagens de London Heathrow para New York JFK em 8 de novembro em uma celebração da reabertura das fronteiras dos EUA para viajantes internacionais vacinados – e talvez nenhuma cidade estivesse tão ansiosa para recebê-los como Nova York .

A pandemia teve um impacto desproporcional no setor de hospitalidade em todo o mundo. Nos Estados Unidos, entretanto, mesmo com o retorno das viagens domésticas em muitas partes do país, as áreas urbanas ainda não se recuperaram.

Parte disso se deve ao lento retorno de funcionários de escritórios e viajantes corporativos. Mas no lado do lazer, muitos mercados urbanos dependem de turistas estrangeiros para encher camas e cofres. Para colocar em perspectiva, as fronteiras dos Estados Unidos foram fechadas para a maioria dos visitantes por 604 dias.

E nenhuma cidade do país depende mais da visitação internacional do que a Big Apple.

“Não podemos subestimar a importância de hoje para a cidade de Nova York em particular”, disse o CEO da NYC & Company, Fred Dixon, em um evento com a British Airways em um dos marcos mais famosos de Nova York – o Empire State Building – cronometrado em torno de ambos chegadas de voos. 

Dixon disse que, embora a cidade esteja se saindo “bastante bem” com a visitação doméstica, sua ocupação hoteleira está na faixa de 60%, abaixo das porcentagens em torno dos anos 80 que normalmente experimentaria nesta época do ano. 

Além disso, Dixon disse que o gasto de quatro viajantes domésticos é igual ao gasto de um internacional. Os turistas estrangeiros representam 20% do volume de visitantes, mas 50% dos gastos. Eles também respondem por metade das diárias de hotéis vendidas. 

“É muito fácil ver rapidamente como eles são vitais para a recuperação total da cidade”, disse Dixon. “Portanto, hoje é um momento simbólico para nós, porque nos dá a oportunidade de recuperar o que perdemos de tantas maneiras … É a última peça do quebra-cabeça a realmente se encaixar.

O alívio em torno da reabertura é bidirecional. Claire Bentley, diretora-gerente da British Airways Holidays, disse que a América do Norte é o destino mais importante da empresa.

“É uma parte central do nosso negócio”, disse ela durante o evento, acrescentando que boas notícias como esta ajudam a impulsionar as reservas. “Cada vez que há um anúncio positivo do governo, vimos um aumento realmente positivo na demanda … Estou pensando que veremos outro ponto positivo.”

Sean Doyle, CEO da BA, disse no evento que a companhia aérea está “de volta com força total”.

“Temos oito voos diários de Nova York a partir de hoje”, disse Doyle. “Temos 30 voos diários de Londres para cidades em todos os Estados Unidos. E as reservas são muito, muito fortes.” 

Chris Thompson, CEO da Brand USA, disse que já ouviu falar do volume recorde de chamadas de companhias aéreas assim que a reabertura foi anunciada.

“Acho que, pelo menos no que se refere a Londres e por toda a Europa, há muitas férias prometidas para crianças e famílias que não foram realizadas por tanto tempo”, disse Thompson.

Thompson não está preocupado com o fato de os viajantes internacionais não quererem visitar os EUA

“A demanda é universalmente forte na maioria dos nossos mercados”, disse ele. “Nunca foi realmente uma questão de demanda. Tudo foi apenas uma questão de facilitação.”

Desafios adiante

Pode levar algum tempo para a viagem recuperar o equilíbrio. De acordo com a empresa de pesquisa Tourism Economics, as viagens de ida aos EUA não ultrapassarão os níveis de 2019 antes de 2025. 

Além das preocupações gerais sobre a pandemia e a saúde que podem manter alguns viajantes em casa, Thompson e Dixon reconheceram que existem outros desafios para uma recuperação total do turismo.

“Não há dúvida de que a escassez de mão de obra e da cadeia de suprimentos são reais”, disse Dixon. “E sabemos que vai haver solavancos por algum tempo. Mas os hoteleiros estão se preparando há um bom tempo. Eu estava conversando com alguns que estão comprando com antecedência e estão programando sua equipe para aumentar de volta com antecedência. Então, eu acho que todos estão fazendo tudo o que podem para estar preparados para este momento.

Embora seja função da Brand USA fazer marketing e atrair visitantes internacionais para os EUA, Thompson disse que a recuperação depende de muitos fatores que estão “fora de nosso controle, entre os quais a abertura de nossas fronteiras. Agora você verá nossas companhias aéreas parceiras aumentando a conectividade, para que as rotas que foram canceladas ou que foram reduzidas voltem para onde a demanda ditar. ” 

Plano de marketing da Brand USA

“Todos esses desafios não têm nada a ver com a demanda, nada a ver com a natureza aspiracional do destino, apenas nossa capacidade de entregar e ganhar de volta a confiança dos viajantes internacionais”, disse Thompson. 

“A combinação disso e os vários níveis que afetam a recuperação são o que a torna ainda um pouco incerta no momento.” 

A organização de marketing tem muito trabalho para ela, e Thompson disse que tem um plano de três frentes: uma campanha de influenciador internacional para mostrar a prontidão dos Estados Unidos e ganhar a confiança do consumidor; uma mensagem de boas-vindas; e parcerias com agências de viagens, mídia de viagens, companhias aéreas e outros membros do ecossistema de viagens em plataformas digitais para ajudar a impulsionar a intenção de viajar pelo funil para as reservas reais.

Por Johanna Jainchill 

Foto: Dorgival Junior

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