MEIO AMBIENTE

Conservação ambiental é um ponto focal no Disney’s Lookout Cay

Antes que a Disney Cruise Line pudesse construir um cais para seu segundo destino privado no Caribe , ela precisava realocar centenas de corais. A empesa também teve que encontrar novos lares para esponjas de tamanho humano, descobrir como rastrear as mudanças de comportamento dos pássaros e descobrir onde os caranguejos estavam escondidos em terra.

Ao assumir os desafios de criar Lookout Cay em Lighthouse Point, no extremo sul de Eleuthera, a Disney Cruise Line se uniu a biólogos e formou sua equipe de gestão de conservação em busca de maneiras de minimizar o impacto sobre a vida selvagem.

“Lighthouse Point é uma joia incrível da história natural das Bahamas, e é exatamente esse tipo de colisão entre terra e mar, de biodiversidade”, disse Andy Stamper, gerente de ciência da conservação da equipe de animais, ciência e meio ambiente da linha de cruzeiros que trabalha em projetos nas Bahamas desde 2007. “Vai ser muito bom para os hóspedes poder vivenciar isso, com a água cristalina, os pássaros e as falésias”.

Embora os viajantes possam esperar desfiles com música vibrante e um caleidoscópio de cores nos edifícios e nos trajes que homenageiam o festival anual Junkanoo das Bahamas, a linha também tomou medidas detalhadas para permanecer sensível à vida selvagem que esteve lá primeiro – e para seu habitat.

Lookout Cay ocupará menos de 16% dos 900 acres que a linha comprou em Eleuthera. O restante foi deixado em seu estado natural, sendo 25% doado ao povo das Bahamas, segundo a Disney Cruise Line.

Os esforços de conservação abrangeram terra e mar. Na água, a linha optou por construir um cais de cavalete para funcionar como ponte sobre as comunidades marinhas; o estilo cavalete não exigia que eles cavassem no fundo do mar.

“Levamos muito tempo e esforço para chegar a um projeto que não precisássemos de dragagem”, disse Stamper, que observou que o lodo da construção teria perturbado o sensível coral já sob estresse devido ao aumento da água. temperaturas.

A empresa planejou o cais para o local que teria menos impacto no recife, mas esse local ainda exigia a remoção de 800 pedaços de coral que foram realocados para locais onde pudessem prosperar, disse Stamper. A linha também teve que transportar esponjas-barril, que são algumas das maiores do mundo e vivem em recifes de coral no Caribe. Essas criaturas são difíceis de mover devido ao seu tamanho, que pode atingir 1,80 metro de diâmetro.

Para movê-los com segurança, a equipe de conservação trabalhou com o departamento de figurino para construir o que parecia uma sapateira vertical de tule com compartimentos. Ao colocar uma esponja-barril em cada seção, a engenhoca tornou possível mover cinco ou seis esponjas-barril de uma só vez para um habitat semelhante, disse Stamper.

“Foi uma maneira muito divertida para o nosso departamento de figurinos fazer parte da conservação, e eles gostaram muito”, disse ele.

Rochas calcárias encontradas em Eleuthera também foram estrategicamente colocadas perto do cais, proporcionando um habitat para peixes.
Trazendo os biólogos.

Para monitorizar o impacto que Lookout Cay tem na vida selvagem, a linha de cruzeiros enviou biólogos a Eleuthera periodicamente durante quatro anos para catalogar as aves e outros animais selvagens que frequentam o local.

“Fazemos isso desde antes da construção e durante a construção para entender como estamos afetando os animais”, disse Stamper. Isso incluiu marcar as aves com dispositivos de detecção para que a linha possa observar como seu comportamento muda quando o destino está em operação, disse ele.

“Isso nos dá muitas informações sobre se os estamos perturbando e se podemos fazer ajustes para não perturbar a vida selvagem”, disse Stamper.

A linha afixou etiquetas semelhantes nos caranguejos para ver como eles navegam pela propriedade e para fornecer informações sobre como seus hóspedes e os caranguejos podem coexistir.

Stamper disse que estudos semelhantes sobre a vida selvagem começarão eventualmente em Castaway Cay, destino insular privado da Disney Cruise Line nas Bahamas. E as informações que a linha está a recolher serão partilhadas com o governo das Bahamas e os seus biólogos, “para que possamos desenvolver capacidade em todas as Bahamas”, disse ele.

A Disney contratou dois especialistas em conservação das Bahamas para liderar os esforços no novo destino de praia. Um deles, o gerente de programas de conservação Bradley Watson, procurou um espaço para uma trilha ecológica que incluirá placas oferecendo aos visitantes informações sobre os diversos animais que ali vivem.

“Queríamos tirar tudo o que fosse bonito do nosso local do ponto de vista da história natural, incluindo as falésias pelas quais você passaria na trilha natural”, disse Watson. “Você está pensando nos lagartos de cauda encaracolada, nas conchas, e temos sinalização que vai falar sobre esses animais para lhe dar uma noção de lugar.”

As crianças terão a oportunidade de aprender enquanto brincam no Sebastian’s Cove, um espaço de atividades em Lookout Cay. A Disney fez parceria com a NatGeo Kids para ensinar as crianças sobre a terra, o mar e o céu, bem como sobre animais como caranguejos terrestres e tartarugas marinhas cabeçudas.

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