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EUA: aeroportos vêm sendo construídos para veículos elétricos

Apesar da atual queda no mercado de veículos eléctricos dos EUA, os aeroportos, apoiados pelo governo federal, estão a preparar o terreno para serem capazes de acomodar grandes frotas de aluguer de veículos eléctricos.

“Não estamos tentando prever quando a transição para veículos elétricos acontecerá ou que porcentagem de carros serão veículos elétricos até o final da década”, disse o CEO do Aeroporto de Dallas-Fort Worth, Sean Donohue. “Mas mesmo que a transição para EV diminua, acreditamos que isso ainda vai acontecer, e agora é a hora de estarmos preparados para isso.”

A DFW prevê que as suas necessidades de energia duplicarão até ao final da década, sendo a electrificação das frotas de aluguer de automóveis um factor-chave. É um dos 10 aeroportos que participam na Fase 2 de um programa do Laboratório Nacional de Energia Renovável (NREL) denominado Athena Zev , que visa ajudar os aeroportos a desenvolver estratégias ideais para satisfazer as necessidades de carregamento de VE.

A Fase Dois de US$ 4,3 milhões começou apesar de as projeções de crescimento no mercado de aluguel de veículos elétricos dos EUA estarem sendo ajustadas para baixo em meio a uma redução mais ampla dos planos de produção de veículos elétricos pelas montadoras dos EUA.

Os carros EV representam atualmente aproximadamente 3% do total das frotas das locadoras de veículos dos EUA, de acordo com Greg Scott, porta-voz da American Car Rental Association.

A Hertz, que atingiu aproximadamente 10% de penetração na frota de EV, disse recentemente que iria eliminar aproximadamente 20.000 EVs devido à procura mais fraca do que o esperado e aos elevados custos de colisão. A empresa tinha anteriormente estabelecido uma meta de 25% de penetração de veículos elétricos até ao final deste ano, mas agora afirma que avançará a um ritmo mais lento e lançará as bases através da expansão da infraestrutura de carregamento, entre outros itens.

A infraestrutura de carregamento, no entanto, é um desafio que os aeroportos e as empresas de aluguer de automóveis terão de enfrentar de forma colaborativa.

Para operar eficientemente as frotas de veículos elétricos, as empresas de aluguer de automóveis necessitam de capacidades de sobrealimentação para que possam dar a volta aos veículos rapidamente, tal como fazem com carros e camiões movidos a gasolina.

De acordo com Monte Lunacek, cientista de dados sênior do NREL que supervisiona o programa Athena Zev, carregar apenas 500 EVs por dia pode exigir a mesma quantidade de energia que um terminal de aeroporto inteiro. LAX, observou ele para contextualizar, vê de 4.000 a 7.000 carros alugados devolvidos em um dia normal. No DFW, a frota de aluguel de automóveis é de 22 mil veículos.

Ao longo deste ano e do próximo, o programa Athena Zev irá gerar modelos baseados em dados que ajudarão a estimar a capacidade de carregamento necessária para frotas de aluguer de automóveis em DFW e LAX, bem como JFK e LaGuardia em Nova Iorque e aeroportos em Phoenix, Seattle. , Denver, Salt Lake City e Indianápolis à medida que suas frotas crescem. O Aeroporto de São Francisco também poderá participar do programa.

Os modelos também orientarão os aeroportos sobre a melhor forma de implantar e utilizar a energia solar e a tecnologia de armazenamento de energia.

As estimativas da frota de veículos elétricos das locadoras serão pontos de dados importantes. Mas os modelos também terão em conta factores como climas locais e estruturas locais de tarifas de serviços públicos para identificar métodos óptimos para nivelar os picos de utilização de energia durante as horas de ponta, utilizando a energia armazenada durante os períodos de baixo consumo.

Ao desenvolver os modelos, disse Lunacek, o NREL executará centenas de milhares de simulações destinadas, em última instância, a ajudar os aeroportos a identificar a combinação de software e hardware de energia que atenderá às necessidades de carregamento de veículos alugados com os menores custos de investimento e operação.

Na segunda metade da Fase 2 do Athena Zev, o NREL também testará fisicamente soluções de software e hardware que estão sendo consideradas pelos aeroportos para garantir que sejam compatíveis; por exemplo, uma tecnologia específica de carregador associada a uma solução de armazenamento de energia e ao software concebido para orientar decisões operacionais.
Lunacek disse que o projeto Athena Zev continua tão importante como sempre, mesmo contabilizando a atual retração de EV entre as locadoras de veículos.

“A procura dos consumidores por VE vai continuar a aumentar. Eles não vão a lado nenhum e a decisão de eletrificar já foi tomada”, afirmou, referindo-se ao médio e longo prazo.

Donohue concorda. Como parte do trabalho do DFW com o NREL, o aeroporto está desenvolvendo planos para construir uma microrrede movida a energia solar que atenderia aos seus futuros requisitos de cobrança de aluguel de veículos elétricos.

“Se fizermos algumas suposições, rapidamente se torna claro que as nossas necessidades irão duplicar até ao final da década”, disse ele.

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